Conheça o Lebrão, “coelho gigante” que tem destruído plantações

29/09/2020

Produtores do interior de São Paulo têm tido problemas com com um animal desconhecido para muitos, conhecido popularmente como “lebrão”.  Também chamada de lebre-comum ou lebre-europeia, a espécie é nativa da Europa e foi levada primeiro à Argentina e, posteriormente, introduzida no Brasil para a caça esportiva, na fronteira do Rio Grande do Sul com o Uruguai, nos anos 1950. Por não possuir um predador natural, a espécie pôde se reproduzir de forma acelerada no Brasil e hoje é encontrada até em Mato Grosso.

Foto: Instituto Ambiental do Paraná

De pelagem marrom, o animal mede entre 47 e 67 cm de comprimento e cerca de 30 centímetros de altura, pesando entre 3 e 5 quilos. O lebrão se abriga em tocas pouco profundas e usa de sua coloração como camuflagem para esconder-se de predadores. Ele é parecido com um coelho, mas não é! O lebrão tem patas traseiras mais longas, um corpo maior e tem hábitos peculiares.

A lebre-europeia possui hábitos noturnos e costuma se alimentar ao anoitecer, por conta dessa condição muitos produtores não conseguem afastar esses animais e têm suas hortas prejudicadas.

De acordo com o Ricardo Bruxellas, médico veterinário da Coordenadoria de Desenvolvimento Rural Sustentável (CDRS) de Ribeirão Preto (SP), as fêmeas entram no período reprodutivo com aproximadamente seis meses de idade, tendo em média de 4 a 5 filhotes por ninhada, com sua reprodução estimulada pela oferta de alimentos. As lebres se alimentam preferencialmente de brotos.

?Aqui em Ribeirão Preto, segundo relatos de produtores, elas frequentam vários tipos de plantações como de cana-de-açúcar, café e abacate. No entanto, os produtores apresentam maiores problemas em cultivos de hortas e leguminosas, que precisam ser cercadas para que não ocorram perdas significativas?, comenta Bruxellas.

Foto: Ina Siebert

Marco Fante, produtor de soja na região de Bragança Paulista, teve problemas com o animal em sua propriedade. ?Eu tenho uma produção de soja com 150 hectares e o lebrão afetou cerca de 1 hectare. Eles esperam o broto se desenvolver e afetam os cultivos aos poucos. Meus cachorros avistaram os lebrões na propriedade mas não conseguiram alcançá-los, são animais muito rápidos?, diz.

Segundo Bruxellas, devido ao declínio das queimadas nos canaviais da região de Ribeirão Preto, há estudos que indicam um aumento na população de predadores, como cachorro do mato, jaguatirica, lobo-guará e onça-parda. Esses predadores não naturais têm se adaptado aos hábitos dos lebrões e atacado ninhadas.

*Com supervisão de José Florentino

FONTE: https://www.canalrural.com.br/noticias/lebrao-plantacoes/

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